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L'industrie forestière s'inquiète de la stratégie pour protéger le caribou

Publié le 4 août 2017

Caribou forestier

©Photo Depositphotos

OTTAWA — Les entreprises forestières canadiennes soutiennent que la stratégie envisagée par Ottawa pour protéger le caribou ne sera pas très efficace mais elle nuira à cette industrie qui en a déjà plein les bras avec les tarifs douaniers américains sur le bois d’oeuvre.

Le chef de la direction de l’Association des produits forestiers du Canada, Derek Nighbor, a écrit cette semaine à la ministre fédérale de l’Environnement, Catherine McKenna, pour lui demander de reconsidérer la stratégie proposée à la fin de juillet par son gouvernement pour protéger le caribou des bois.

Le cervidé est omniprésent sur les pièces de 25 cents mais en forêt, il serait menacé d’extinction si rien n’est fait pour freiner son déclin, selon des scientifiques. La population boréale du caribou des bois est désignée comme menacée en vertu de la Loi canadienne sur les espèces en péril. Le «caribou forestier» a aussi été désigné espèce vulnérable par le gouvernement du Québec en mars 2005.

M. Nighbor plaide que l’industrie souhaite plus que quiconque protéger les animaux, mais que la stratégie fédérale est basée sur des données scientifiques incomplètes concernant l’impact de l’activité industrielle sur les populations de caribous. Cette stratégie ne prendrait pas en compte, selon lui, d’autres facteurs comme le changement climatique, la pollution de l’air, les prédateurs naturels et les maladies.

Selon l’Association des produits forestiers, des études récentes suggèrent que les populations de caribous sont en déclin dans des secteurs où l’industrie est pourtant peu présente, comme le parc national de Banff ou le nord du Labrador. À contrario, leurs populations augmenteraient dans des secteurs à haut niveau de perturbation, comme au Lac−Saint−Jean.

Ottawa souhaite notamment investir davantage dans la recherche et sollicite les avis des scientifiques. L’Association des produits forestiers craint que l’échéancier d’octobre fixé aux provinces pour déposer leur plan de rétablissement du caribou sur leur territoire ne soit trop serré pour tenir compte des résultats des plus récentes études.

La Presse canadienne